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大洋中脊

[日期:2002-08-17] 来源:中国水资讯网:青岛海洋地质研究所  作者: [字体: ]
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科学调查发现,大西洋中部有一条纵贯南北的山脉,大西洋中部的这条巨大山脉,像它的脊梁,因而取名叫“大西洋中脊”。

大西洋中脊的峰是锯齿形的,分布在大西洋中间,大致与东西两岸平行,呈“S”形纵贯南北。自北极圈附近的冰岛开始,曲折婉蜒直到南纬40°,长达1.7万千米,宽约1500一2000千米不等,约占大西洋的三分之一。其高度差别很大,许多地方高出海底5000多米,它平均高度约3000多米。高出海面部分,成了岛屿。如冰岛就是大洋中脊高出水面的一部分。这样巨大规模的山脉,是陆地上任何山脉无法比拟的。更为奇特的是,在大洋中脊的峰顶,沿轴向还有一条狭窄的地堑,叫中央裂谷,宽约30-40千米,深约1000-3000米。它把大洋中脊的峰顶分为两列平行的脊峰。

许多观测表明,在中央裂谷一带,经常发生地震,而且还经常地释放热量。这里是地壳最薄弱的地方,地幔的高温熔岩从这里流出,遇到冷的海水凝固成岩。经过科学家研究鉴定,这里就是产生新洋壳的地方。较老的大洋底,不断地从这里被新生的洋底推向两侧,更老的洋底被较老的推向更远的地方。

随后,人们在印度洋和太平洋也相继发现了大洋中脊。印度洋中脊呈“人”字形分布。西南的一支绕过非洲南端,与大西洋中脊连接起来;东南走向的一支绕过大洋洲以后,与东太平洋海隆的南端相衔接。这两支洋中脊在印度洋中部靠拢,在印度洋北部合二为一,并向西北倾斜,构成了一个大大的“人”字形,成为印度洋“骨架”。

太平洋洋中脊有些特殊,它不在太平洋中间,而偏于大洋的东侧。它从北美洲西部海域起,向南延伸作弧形走向,转向秘鲁外海,向南接近南极洲,通过南太平洋,然后折向西绕过澳大利亚,与印度洋洋中脊的东南支衔接起来。

三大洋的洋中脊是彼此互相联结的一个整体,是全球规模的洋底山系。它起自北冰洋,纵贯大西洋,东插印度洋,东连太平洋海隆,北上直达北美洲沿岸。全长达8万多千米,相当陆地山脉的总和。

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